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历史上的烟雾事件

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更新于 2016-12-13

近代以来,在世界经济、工业等各方面取得了飞速发展,人们越来越关注发展与环境之间的矛盾时,往往过多地将目光投向发展中国家。实际上,几乎所有发达国家历史上都曾出现过类似的情形。

         比利时马斯河谷烟雾事件

20世纪30年代,比利时发生了一起震惊世界的环境污染事件——马斯河谷烟雾事件。马斯河谷地区是比利时重要工业区,建有3个炼油厂、3 个金属冶炼厂、4 个玻璃厂和3 个炼锌厂,还有电力、硫酸、化肥厂和石灰窑炉,工业区全部处于狭窄的盆地中。虽然该工业区为比利时的经济发展做出了巨大贡献,但人们却不会想到,一场从未见识的灾难即将来临。1930 年12 月1 ~ 15 日,整个比利时大雾笼罩,气候反常。由于特殊的地理位置,马斯河谷上空出现了很强的逆温层,发生“气温的逆转”现象,造成大气污染现象。马斯河谷工业区内13 个工厂排放的大量烟雾弥漫在河谷上空无法扩散,有害气体在大气层中越积越厚,其积存量接近危害健康的极限。河谷上千人发生呼吸道疾病,症状表现为胸疼、咳嗽、流泪、咽痛、声嘶、恶心、呕吐、呼吸困难等。一个星期内就有60 多人死亡,是同期正常死亡人数的十多倍。马斯河谷烟雾事件是20 世纪最早记录下的大气污染惨案。

 

        美国洛杉矶光化学烟雾事件

美国洛杉矶光化学烟雾事件是世界有名的公害事件之一,上世纪40 年代初期发生在美国洛杉矶市。第二次世界大战爆发后,洛杉矶的飞机制造和军事工业迅速发展,很快成为美国第三大城市。随着工业发展和人口剧增,20世纪40年代初,洛杉矶就已有汽车250万辆,每天消耗汽油1600万升。由于汽车漏油、汽油挥发、不完全燃烧和汽车尾气,每天大量废气向城市上空排放。而这些废气,在5月至10月的强烈阳光作用下,常会发生光化学反应,生成淡蓝色光化学烟雾。这种烟雾中含有臭氧、氧化氮、乙醛和其他氧化剂,滞留市区久久不散。而且,地处太平洋沿岸的洛杉矶只有西面临海,其他三面环山;再加上当地独特气候的作用,在洛杉矶上空形成强大的持久性的逆温层。这种逆温层使大气污染物不能上升到越过山脉的高度。就这样,洛杉矶的光化学烟雾因无法扩散,滞留在市区,从而毒化了空气。

光化学烟雾是大量碳氢化合物在阳光作用下,与空气中其他成份起化学作用而产生的。这种烟雾中含有臭氧、氧化氮、乙醛和其他氧化剂,滞留市区久久不散。在1952 年12月的一次光化学烟雾事件中,洛杉矶市65 岁以上的老人死亡400 多人。1955 年9 月,由于大气污染和高温,短短两天之内,65 岁以上的老人又死亡400 余人,许多人出现眼睛痛、头痛、呼吸困难等症状。直到20 世纪70 年代,洛杉矶市还被称为“美国的烟雾城”。

        美国多诺拉烟雾事件

1948 年10 月26 ~ 31 日, 位于美国宾夕法尼亚州的多诺拉小镇,小镇上的工厂排放含有二氧化硫等有毒有害物质的气体及金属微粒,在气候反常的情况下,聚集在山谷中积存不散,这些毒害物质附在悬浮颗粒物上,严重污染了大气。人们在短时间内大量吸入这些有害的气体,引起各种症状,全城14000 人中有6000 人眼痛、喉咙痛、头痛胸闷、呕吐、腹泻,20 多人死亡。

 

        “雾都”伦敦之痛

与其他城市相比,英国首都伦敦可能最早认识了大气污染这位不速之客。早在中世纪,伦敦就开始出现煤烟污染大气的问题,当时英国国会还颁布过国会开会期间禁止工匠使用煤炭的法令。但自从工业革命开始后,由于工厂大多建在市内,居民家庭又大量烧煤取暖,煤烟排放量急剧增加,最终造就了著名的“雾都”。进入20世纪后,虽然英国对工厂加强了管理,煤烟污染有所减轻,但并无质的改观,而到20世纪50年代,形势反而变得更加严峻。1952年12月3日,伦敦迎来一个难得的好天气。这一天,从北海吹来的一股风,将伦敦上空的浓雾彻底吹散,空气十分清新。然而,谁也不会想到,灾难正悄悄降临。

1952 年12 月5 日开始,一个异常情况出现了:伦敦处于死风的状态,当时的风速不超过每小时3公里,几乎是静止的。伦敦空气中积聚的大量烟尘经久不散,又因风力太弱无法被带走。于是,大量煤烟从空中飘落,城市迅速被烟雾笼罩。就这样,雾云在伦敦市上空悬浮了5天,空气中的烟雾量几乎增加了10倍。12 月5日~ 9 日,由于逆温层作用及连续数日无风,煤炭燃烧产生的多种气体与污染物在伦敦上空蓄积,城市连续四天被浓雾笼罩,能见度极低,司机甚至需要人坐在引擎盖上指引才能开车。四天的浓雾造成1.2 万人死亡,这是和平时期伦敦遭受的最大灾难。这一事件直接推动了1956 年《英国洁净空气法案》的通过,英国政府通过推动家庭转向天然气等取暖、从大城市迁出火电厂、限制私家车、发展公共交通、建立节能写字楼、提高现有建筑能源利用率、利用新能源等方式,经过近三十年努力,才甩掉了“雾都”的帽子。

 

        日本“水俣病”

作为发达国家的一员,亚洲的日本也曾发生过可怕的环境污染事件。在日本九州有个名为水俣的小镇,在小镇西面,有个较大的海湾名为“水俣湾”。这里风平浪静,水好鱼多,是当地渔民的乐园。1925年,日本氮肥公司在此建了一个分厂,生产氮肥等化学产品,而灾难也由此开始了。1950年,在水俣湾附近的渔村中,人们突然发现一些莫名其妙的疯猫。它们一开始走路摇摇晃晃,还不时出现抽筋麻痹等症状,最后跳入海中溺死。刚开始,人们对此并未在意,只是戏称这些疯猫为“自杀猫”。然而之后,水俣湾出现了一个生怪病的居民,人们都不知道他得的是什么病,开始时他只是口齿不清、步态不稳,后来发展到耳聋眼瞎,全身麻痹。他时而酣睡,时而兴奋无比,最后高叫着死去。1955 年以来,日本四日市石油冶炼和工业燃油产生的废气,严重污染城市空气。1956年4月,一位只有6岁的女孩也得了这种病,此后又有50多名患者相继住进医院,这时,人们才关注起此事。1957 年一些患者不堪忍受痛苦而自杀。1961 年全市工厂粉尘、二氧化硫年排放量达13 万吨。500 米厚的烟雾中飘浮着多种有毒气体和有毒金属粉尘,重金属微粒与二氧化硫形成硫酸烟雾,使得市民哮喘病发作。1964年,连续三天烟雾不散,气喘病患者开始死亡。1972 年全市共确认哮喘病患者达817 人,死亡10 多人。

当时,日本许多大学和医院组成了针对这种怪病的研究委员会,组织专家对这些病例进行分析,调查怪病产生的原因。他们在调查中发现,疯猫的症状与人们得的病非常相似,于是,专家们将二者联系起来进行分析,终于找到了答案。原来,罪魁祸首就是日本氮肥公司水俣分厂排出的废水。这些废水中含有大量的甲基汞毒水废渣,排放到水俣湾的海水中,使鱼虾体内含有了这些毒素。当地居民常年吃这些带毒的鱼虾后,大脑和神经系统受到损伤,轻者眼神呆滞,常流口水;重者手脚不停颤抖,发作起来就狂蹦乱跳。由于这种怪病发生在水俣地区,因而被称为“水俣病”。

“水俣病”给当地人带来无穷的灾难,因为鱼虾有毒,居民不敢再吃,捕鱼的企业开始倒闭,成千上万的渔民因此失业。据1972年日本环境厅统计,水俣地区的患者有180多人,其中有50多人死亡。而实际上,受害居民高达1万人。

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